Chagos ou la mémoire des îles

Unforgotten Islands

Chagos ou la mémoire des îles

Unforgotten Islands

Michel Daëron

2010

87 min.

DVD

Les habitants des Chagos avaient un rêve : retourner dans leurs îles de l'océan Indien. Quarante ans après leur déportation par les gouvernements anglais et américain, ce rêve se réalise. Mais l'île principale de Diego Garcia est devenue une base militaire importante des États-Unis, et ils ne sont autorisés à visiter leurs îles qu’un seul jour. Pendant leur séjour, un autre évènement refait surface. Nous sommes en 1973, et soudain, dans chaque maison, les soldats font irruption…

« C’est l’histoire d’une malédiction. Celle d’un film coproduit par France 2, Fipa d’or 2011 dans la catégorie Grands Reportages, et jamais diffusé. Jusqu’à ce que France Ô inscrive Chagos ou la mémoire des îles dans sa nouvelle case Histoire. “En 2002, après des années de combat, les Chagossiens ont remporté une victoire. La Haute Cour de Londres a jugé illégale leur déportation, ouvrant leur droit au retour. Un an plus tard, ne voyant rien venir, ils décident d’occuper l’ambassade britannique à Maurice. Là germe l’idée du film — accompagner leur retour —, que je soumets à France 2. Un accord est passé. Mais tout s’enlise, aucun bateau à l’horizon.”.

Arrive alors un changement de direction de l’unité documentaire de la chaîne, souvent fatal aux réalisateurs. “Ils n’ont pas les mêmes désirs que leurs prédécesseurs et veulent imprimer leur différence”. Alors que Daëron achève son montage, en 2005, le bateau tant espéré se profile. Pas celui du retour mais celui d’une visite dûment autorisée et escortée. Le responsable documentaire ne lui accorde pas le budget pour tourner cette séquence complémentaire. Et c’est Georges Pernoud, de Thalassa, qui décide de financer la rallonge. “La direction de France Télévisions l’a très mal pris. Et je me suis retrouvé sans diffuseur. Paradoxalement, le Fipa d’or est venu couronner cinq ­années de traversée du désert. Un vrai prix de funérailles !” sourit Daëron.

Le temps a eu beau passer, les revendications chagossiennes sont loin d’avoir été honorées. Seul signal ­positif dans un dossier qui piétine, le vote favorable obtenu par la République de Maurice à l’ONU, en juillet dernier, pour un recours devant la Cour internationale de justice de La Haye : cet État conteste la séparation des Chagos de son territoire par la Couronne en 1967, juste avant l’indépendance, et en revendique la souveraineté. “En juillet, à l’ONU, le Premier ministre mauricien était accompagné du responsable du Groupe des réfugiés des Chagos, Olivier Bancoult [que l’on suit dans le film, ndlr]. Ils se soutiennent désormais pour faire avancer leur cause. Quant aux militaires américains, ils refusent catégoriquement l’idée d’une réinstallation. Sans doute craignent-ils une pollution de la qualité d’écoute des grandes oreilles du monde installées à Diego Garcia !”

Signé pour cinquante ans, le bail d’occupation des Chagos qui liait Londres et Washington arrivait à expiration le 30 décembre 2016. Il a été renouvelé pour vingt ans le surlendemain. “Le seul espoir des Chagossiens est un changement politique en Grande-Bretagne. Jeremy Corbyn est favorable à leurs revendications. Ou que la base cesse d’être stratégique du point de vue militaire. Mais comme c’est de là que partent nombre de bombardiers vers le Proche-Orient, on en est loin.”– Télérama

Fiche du film

Réalisateurs(trices)

Michel Daëron

Année

2010

Titre original

Unforgotten Islands

Durée

87 minutes

Date Sortie française

dim, 10/01/2017 - 12:00

Détails

Montage

Eva Feigeles-Aime

Couleur

Couleur

Production

France 2

Distributeur

Filao Films

Son

Bhimsen Conhyedoss

Pays

Australie-France

Le programme 2017

Tout le programme du festival 2017 en PDF

Télécharger le programme

Chagos ou la mémoire des îles

  • Vendredi 24 novembre 2017 - 21 h 00

  • Cinéma Jean Eustache
Réserver en ligne